기후 변화에 대응하여 동물들이 ‘모양 변화’하고 있다.

기후 변화에 적응한 동물들의 변화

기후 적응

기존의 연구에 대한 새로운 리뷰에 따르면, 일부 온혈동물들은 기후 변화의 압력에 대한 반응으로 그들의
체형의 변화를 경험하고 있다고 한다.

호주 디킨 대학의 연구원이자 Trends in Ecology & Evolution지에 화요일에 발표된 연구의 저자인 사라
라이딩은 동물들이 지구가 더워질수록 그들의 체온을 더 잘 조절할 수 있게 해주는 부리와 다리, 귀가
커지고 있다고 말했다.
그들이 리뷰에서 살펴본 30마리 이상의 동물에서 부속물 크기의 가장 큰 변화는 1871년 이후 그들의 부리
크기가 평균 4%에서 10% 증가한 일부 호주 앵무새 종들 사이에 있었다.

기후

“이것은 동물들이 진화하고 있다는 것을 의미하지만, 반드시 그들이 기후 변화에 대처하고 있다는 것을 의미하지는 않습니다. 우리는 지금까지 몇몇 종들이 부속물의 크기가 증가했다는 것을 볼 수 있지만, 기후 위기가 악화되면서 그들이 따라갈 수 있을지는 알 수 없습니다,” 라고 라이딩이 이메일을 통해 말했습니다.
“우리는 또한 이러한 형태 변화가 실제로 생존에 도움이 되는지도 알지 못합니다. 이러한 형체 변형 현상은 긍정적인 것으로 보여져서는 안 되지만, 오히려 기후 변화가 비교적 짧은 기간 동안 동물들이 이렇게 진화하도록 강요하고 있다는 것은 우려스러운 일이다.”
그녀는 이러한 변화가 미묘하고 당장 눈에 띄지 않을 것 같지만 “기능적으로 중요할 수 있다”고 말했다.

따뜻한 기후의 동물 종에서, 알렌의 법칙으로 알려진 패턴인 날개와 부리와 같은 더 큰 부속물을 가지고 있으며, 표면적이 넓어 동물들이 그들의 온도를 더 쉽게 조절할 수 있다고 이 연구는 지적했다.
동시에, 몸집이 작으면 열을 덜 받기 때문에 신체 크기가 줄어드는 경향이 있습니다.
미국에서, 52종의 70,716마리의 철새에 대한 최근 연구는 그들이 지난 40년 동안 점점 작아지고 날개 폭이 넓어졌다는 것을 보여주었다. 이 새들은 이주 중에 시카고의 고층 건물에 부딪혀 모두 죽었고 시카고의 필드 박물관에 의해 수집되었다.